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Ucrania en su mente mientras saltador de altura va por el oro en el Mundial

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Le tomó tres días en automóvil escapar de Ucrania después de que comenzara la guerra. La campeona de salto de altura Yaroslava Mahuchikh solo puede adivinar cuánto tardará en volver.

Al salir, Mahuchikh escuchó disparos y, a veces, podía ver la lluvia de proyectiles a kilómetros de distancia. Aunque su ciudad natal de Dnipro estaba lejos de la línea del frente de la invasión rusa, nunca pudo quitarse el miedo de que cuando se despidiera de su mamá, papá, abuelo y hermana, podría haber sido por última vez.

«Cuando hay una guerra», dijo Mahuchikh, «es muy complicado decir que cualquier ciudad es segura».

Cuatro meses después de ese angustioso viaje para cruzar la frontera en Serbia, el joven de 20 años está en el campeonato mundial de atletismo, a un mundo de distancia en Eugene, Oregón.

Logró superar fácilmente la clasificación del sábado y es una de las favoritas para ganar una medalla de oro el martes, en parte porque su principal rival, la tres veces campeona mundial Maria Lasitskene, es rusa y no puede competir debido a la guerra.

El presidente de World Athletics, Seb Coe, dijo que dadas las dificultades que los 22 ucranianos que compiten en los mundiales han soportado simplemente para llegar a este punto, sería «inconcebible» pensar que a los rusos se les habría permitido enfrentarse aquí contra ellos.

Mahuchikh está de acuerdo. En una serie de entrevistas personales e intercambios de correos electrónicos con The Associated Press, dijo que aunque la relación entre ella y Lasitskene siempre fue cordial, nunca fue cálida. Ahora, nunca podría ser reparado.

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«Ella escribió que no puede competir porque es rusa», dijo Mahuchikh sobre la reciente carta abierta de Lasitskene que criticaba a Coe y al presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach. «Y nuestra gente muere porque son ucranianos. No quiero ver, en la pista, asesinos. Porque son realmente asesinos, muchos deportistas que apoyan esta guerra».

Hay algunos atletas rusos que han respaldado la guerra, encabezados por un puñado de gimnastas, entre ellos Ivan Kuliak, quien usó un símbolo «Z» en apoyo de la guerra mientras estaba parado a solo unos pasos de un atleta ucraniano en un podio de medallas en un Campeonato Mundial reciente. evento de copa Poco después, los oficiales de gimnasia le quitaron la medalla a Kuliak y lo suspendieron por un año.

Otros rusos han promovido la paz, incluido el tenista Daniil Medvedev, a quien se le prohibió competir en Wimbledon este año, y Alex Ovechkin, que juega para los Washington Capitals de la NHL.

En su carta, Lasitskene, quien ganó los Juegos Olímpicos del año pasado junto con sus tres títulos mundiales consecutivos, se compadeció de la difícil situación de los atletas ucranianos. Ellos «están experimentando lo que ningún ser humano debería sentir jamás», escribió.

«Rusia es un país agresor que lanzó una invasión a gran escala de mi país», dijo Mahuchikh. «Muchos entrenadores y atletas se han ido al Ejército para defender nuestro país; algunos están en puntos calientes y otros están encarcelados o asesinados. La infraestructura deportiva en muchas ciudades está destruida. No podemos entrenar en nuestro país natal».

Que Mahuchikh, o cualquiera de los ucranianos en las listas de largadas esta semana en los mundiales, haya llegado a Eugene puede verse como un triunfo de la persistencia, la logística y una capacidad de otro mundo para separar la amenaza diaria que representa para sus familias y país de los retos diarios a los que se enfrenta un deportista de élite.

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“Ellos entienden lo importante que es esto”, dijo la entrenadora de Mahuchikh, Tetiana Stepanova, a la AP a través de un traductor. “Caminan por el aeropuerto. La gente ve sus uniformes ucranianos y camina hacia nosotros y forma sus manos en forma de corazón. Significa mucho.»

Después de su peligroso viaje a Serbia, Mahuchikh volvió a entrenar y trató de hacer que las cosas se sintieran normales. Su madre, hermana y sobrina lograron salir del país y entrar en Alemania.

«Es mejor para ellos allí», dijo Mahuchikh. «Podemos mantenernos en contacto, y ellos pueden enviarme cosas, y puedo relajarme y concentrarme sabiendo que están a salvo».

Su padre y su abuelo se quedaron en Dnipro, ubicado a unas 250 millas al sureste de Kyiv. Mahuchikh dijo que están a salvo allí por el momento.

Después de unas semanas en Dnipro, su trabajo habitual la atrajo y tuvo que dejar atrás los viajes para llevar comida y ropa a hospitales y refugios y dejó de ayudar a los animales. «No pueden irse», dijo.

Ella envía dinero a amigos y familiares en casa cuando puede. Este verano, pasa su vida alternando entre un flujo constante de actualizaciones de noticias, subrayado por una preocupación constante, y un régimen de entrenamiento que, al principio, tenía todas las flechas apuntando hacia los campeonatos mundiales bajo techo en Belgrado en marzo.

En ese momento, ya se había establecido la política con respecto a los rusos en los deportes. Bach dijo que la recomendación del COI era más para la seguridad de los rusos que para cualquier otra cosa. Coe dijo que la decisión de World Athletics, que también excluyó a los atletas del aliado ruso Bielorrusia, era una cuestión de justicia.

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«Se hizo desde un punto de vista muy claro, y se trataba de la integridad de la competencia», dijo. «Hubiera sido inconcebible tener campeonatos mundiales aquí con atletas de Bielorrusia y Rusia, dos naciones agresivas que se han convertido en un estado independiente».

Mahuchikh, quien ganó el bronce el año pasado en los Juegos Olímpicos de Tokio y lo precedió con victorias en todos los niveles juveniles desde 2017, capturó la medalla de oro en los campeonatos bajo techo. Se trataba de algo más que simplemente saltar alto.

«Me di cuenta de que en la pista y en los saltos podía mostrar el poder y el espíritu fuerte de toda la nación ucraniana», dijo. «Podría mostrar a todo el mundo que lucharemos hasta el final. Hasta que ganemos».

Algún día, Mahuchikh espera traer esa medalla de oro a casa. Tal vez después de la final del martes, tendrá dos.

«Es tan malo, y es mentalmente difícil», dijo. «Pero creo que ganaremos y volveremos a nuestras vidas. Y siempre recordaremos este período de tiempo».

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