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Un éxito mundial, ‘Notre Dame de Paris’ finalmente aterriza en Nueva York

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Cuando se les pide a los estadounidenses que nombren musicales franceses, su respuesta es «Los Miserables», que se estrenó en París en 1980 antes de que una versión en inglés ampliamente renovada conquistara el mundo unos años más tarde.

Eso, o algunas de las películas que Jacques Demy dirigió en la década de 1960, como “Los paraguas de Cherburgo” y “Las jóvenes de Rochefort”.

Por lo general, no se mencionan en nuestras costas los musicales de teatro locales muy populares que aparecieron en Francia a fines de la década de 1990. Pero ahora la más famosa de ellas, “Notre Dame de Paris”, tendrá su estreno en Nueva York en el Teatro David H. Koch en el Lincoln Center el miércoles, y permanecerá allí hasta el 24 de julio.

Sin embargo, uno de sus creadores tiene problemas con la terminología utilizada para describir su trabajo.

“No pienso en ‘Notre Dame de Paris’ como un teatro musical”, dijo el compositor Richard Cocciante por video desde Roma, donde se preparaba para una gira de conciertos en Italia. “Para mí es una ópera popular. Eso es porque está completamente cantado. Sin embargo, no llamamos arias a los números: ‘Belle’ o ‘Le temps des cathédrales’ son solo canciones”, agregó, mencionando dos de las muchas baladas del programa y sus mayores éxitos.

Basado, como “Los Miserables”, en una novela épica del siglo XIX de Victor Hugo (que también inspiró la película animada de Disney “El jorobado de Notre Dame”, por nombrar solo una de las muchas adaptaciones), “Notre Dame de Paris” tuvo éxito explotó un enfoque distintivamente francés de los musicales de teatro modernos.

El letrista Luc Plamondon ya tenía una exitosa carrera escribiendo para artistas tanto en su Quebec natal (un cierto belter lanzó un álbum de sus canciones, «Dion chante Plamondon», en 1992) como en Francia, donde escribió la letra del musical » Starmania” a fines de la década de 1970. (Ese eterno favorito regresa al escenario de París en noviembre).

Buscando otro proyecto de formato largo dos décadas más tarde, Plamondon pensó que «Notre Dame de Paris» sería una fuente adecuada y llamó a Cocciante, quien casualmente tenía una cinta de melodías sueltas.

“La primera canción comenzó con él cantando ‘Time… da-da-da’”, tarareó Plamondon, de 80 años, por teléfono. Había estado pensando en la escena de la adaptación cinematográfica de 1956 en la que Anthony Quinn, como el jorobado Quasimodo, le pide agua a la Esmeralda de Gina Lollobrigida, el objeto de todas las atenciones de los hombres. “Está encadenado a la rueda y dice ‘Belle… belle…’”, continuó Plamondon, citando la palabra francesa para hermoso. “Eso me dio la idea de reemplazar ‘time’ con ‘belle’ en la canción”.

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Y se fueron. “A partir de entonces, brotó de ambos”, dijo Cocciante, de 76 años. “Escribimos ‘Notre Dame de Paris’ en una especie de trance”.

En la respuesta francesa a una audición de patrocinadores, tocó la partitura en el piano y cantó todas las partes para el productor Charles Talar, quien firmó y reservó una presentación en el Palais des Congrès de París para el otoño de 1998.

Era apropiado para Talar conseguir ese lugar, que no es un teatro tradicional sino una cavernosa sala de conciertos, porque venía de la industria de la música: primero quería lanzar un álbum y luego construir sobre él para vender el espectáculo en el escenario. Es un enfoque que Andrew Lloyd Webber usó con éxito para «Jesus Christ Superstar» y «Evita», pero en general no es común en los Estados Unidos y Gran Bretaña, donde un programa precede a su grabación.

“Supuso que podía activar las redes que había construido y usar algunas de las mismas estrategias que usó para vender discos”, dijo Nicolás Talar en Zoom, recordando el plan de juego de su padre. (Charles Talar murió en 2020). “La idea era familiarizar al público con la música antes de que comenzara el espectáculo. La especificidad de los musicales franceses es que los promocionamos como promocionaríamos un disco pop. Si una o dos canciones se vuelven populares, eres la estrella del momento, sales en la televisión y la gente quiere verte”, agregó. “La única forma de escuchar a ‘Belle’ en vivo era ver el musical”.

Esa canción, un trío para los tres hombres enamorados de Esmeralda, se lanzó en la primavera de 1998, meses antes del estreno del programa, y ​​se convirtió en el sencillo más vendido del año en Francia.

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“Hubo este milagro, no sé cómo describirlo de otra manera, de ‘Belle’”, dijo Daniel Lavoie, de 73 años, quien interpretó al archidiácono Frollo en la producción original y está de vuelta en la sotana para la presentación en Nueva York. “Fueron casi 5 minutos, lo cual era inconcebible en la radio en ese momento porque no pasaban más de 3 minutos. Recuerdo que en nuestra primera aparición en televisión nos pidieron que hiciéramos la canción de nuevo. Entonces supimos que estábamos en algo”.

Otro número, «Le temps des cathédrales», fue casi tan popular (muchos estadounidenses podrían haberlo descubierto en el álbum «Stages» de Josh Groban de 2015), consolidando el estatus de «Notre Dame» como el programa It de ese año. Y a diferencia de los Estados Unidos, donde las personalidades del escenario no suelen hacer mella en el Billboard Hot 100, convirtió a los miembros del reparto Garou, Patrick Fiori y Hélène Ségara en estrellas del pop. (Lavoie ya tenía una carrera establecida como cantante para entonces).

“Notre Dame” fue tan grande que otros productores siguieron los pasos de Talar, sobre todo Dove Attia, quien estuvo detrás de los populares “Les Dix Commandements” (2000), “Le Roi Soleil” (2005) y “Mozart, l’opéra rock (2009). Este último fue uno de los pocos que realmente, er, rock, lo que puede ayudar en parte a explicar por qué esos programas no han tenido mucho impacto en los países de habla inglesa, donde la tolerancia para una alta proporción de baladas poderosas parece ser menor que en Francia, Rusia o Corea del Sur.

Un movimiento decisivo del equipo de “Notre Dame” fue hacer que el elenco cantara en vivo con temas grabados, que todavía se usan en producciones en todo el mundo, aunque el compromiso de Nueva York los complementará con una orquesta completa. “Si no está roto, no lo arregles”, dijo Lavoie en inglés, antes de volver al francés. “’Notre Dame de Paris’ fue concebida como un espectáculo fuera del tiempo.”

“Notre Dame” ha sido traducida a ocho idiomas y representada en 23 países, aunque sus productores ahora prefieren presentarla en francés original, que es como su elenco de 30 personas la interpretará en Nueva York (con supertítulos en inglés). Aún así, este y otros musicales similares se han enfrentado a una batalla cuesta arriba para ganarse a los críticos en casa.

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“El teatro musical no recibe mucho apoyo crítico en Francia”, dijo Laurent Valière, productor y presentador del programa semanal “42e Rue” en la radio pública francesa y autor de un libro sobre musicales. “La prensa lo critica, a veces con buenas razones ya veces no”. (Divulgación completa: he sido comentarista invitado en el programa).

La fábrica de éxitos francesa parece haber tenido un problema en los últimos años, ya que se esfuerza por encontrar sucesores de los éxitos de taquilla de la década de 2000. Hay rarezas como el biomusical “Bernadette de Lourdes”, que se basa en la historia real de una joven que decía ver a la Virgen María y toca en Lourdes, el pueblo donde sucedió todo.

En una vena diferente está “Résiste”, un musical de máquina de discos basado en el cancionero pop de France Gall que se benefició de una banda en vivo que tocó los arreglos originales y las contribuciones de la coreógrafa emergente Marion Motin.

Aún así, “Notre Dame de Paris” perdura. “Otro rasgo distintivo es que no importa dónde se presente, se presenta de la misma manera”, dijo Nicolás Talar, quien ahora produce el espectáculo y lo presenta conjuntamente en Nueva York. (También tiene créditos de producción en «Funny Girl» y «Moulin Rouge! The Musical» de Broadway).

“A veces nos preguntamos si el programa se ha vuelto obsoleto, pero los temas son perennes y la música se arregló intencionalmente para que suene atemporal, por lo que seguimos posponiendo los cambios”, agregó. “Hasta ahora, el público no se ha quejado y el programa está funcionando bien, así que mantenemos el rumbo”.

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