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Un extraño vals alrededor de un gigante de hielo azul

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Suceden cosas extrañas en el frío crepúsculo del Sistema Solar exterior. En esta región lejana, cuatro planetas gigantes atraen a los observadores en la Tierra con su tentador tesoro de misterios deliciosos, impactantes, extraños y tremendamente maravillosos. El gigante de hielo con bandas, hermoso y azul Neptuno es el planeta gigante más distante de nuestro Sol, así como el más pequeño del cuarteto de mundos gaseosos exteriores. Pero incluso para los estándares extraños del Sistema Solar exterior, ciertas rarezas se destacan en esta multitud de bichos raros. Una rareza tan sobresaliente es el extraño vals de evasión realizado por el dúo más interno de las lunas heladas de Neptuno. En noviembre de 2019, los astrónomos anunciaron que las diminutas lunas neptunianas, Náyade y Thalassaestán en órbitas que los transportan a solo 1,150 millas uno del otro, pero las dos lunas nunca se acercan lo suficiente como para bailar.

Los expertos en dinámica orbital se refieren a esta extraña actuación como una «danza de evasión». Las dos pequeñas lunas están cerca una de la otra, pero sin embargo logran mantenerse lo suficientemente lejos para evitar un encuentro cercano. Esto es porque de náyade la órbita está inclinada y perfectamente sincronizada. Cada vez que esta pequeña luna pasa el lento movimiento Thalassael dúo está a unas 2.200 millas de distancia.

Mientras se realiza este extraño ballet de las lunas, Náyade gira alrededor de su planeta padre cada siete horas. Mientras tanto, el baile de Thalassa por el camino exterior dura siete horas y media. Si un terrícola se parara en Thalassay miró con asombro su extraño cielo alienígena, parecería que de náyade la órbita crea un patrón de zigzag extraño y salvaje, pasando dos veces desde arriba y luego dos veces desde abajo. Esta actuación bastante extraña ocurre una y otra vez como Náyade adquiere cuatro vueltas sobre su compañero Thalassa.

Aunque este baile distante puede parecer extraño, tiene un propósito definido. Mantiene estables las órbitas de las pequeñas lunas.

«Nos referimos a este patrón repetitivo como un resonancia. Hay muchos tipos diferentes de ‘bailes’ que pueden seguir los planetas, las lunas y los asteroides, pero este nunca se había visto antes», comentó la Dra. Marina Brozovic en un comunicado de la NASA del 14 de noviembre de 2019. Comunicado de prensa del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL). El Dr. Brozovic es el autor principal del artículo que describe esta investigación, que se publicó el 13 de noviembre de 2019 en la revista Ícaro.

En el dominio distante de los planetas gigantes

En el distante dominio del cuarteto de planetas gigantes, lejos de la poderosa atracción de nuestra Estrella, los propios planetas son las principales fuentes de gravedad. Colectivamente, el cuarteto gaseoso luce una miríada de lunas en su mayoría heladas, y algunas de esas lunas nacieron al mismo tiempo que su planeta padre, y nunca migraron lejos de su lugar de nacimiento. En contraste, algunas de las otras lunas fueron atrapadas más tarde en la historia de su planeta y luego quedaron encerradas en órbitas controladas por sus planetas padres. Algunas de estas muchas lunas circulan en dirección opuesta a la dirección de rotación de su planeta, mientras que otras intercambian órbitas entre sí como para evitar una colisión catastrófica.

Los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar exterior son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Neptuno y Urano se clasifican como gigantes de hielomientras que Júpiter y Saturno se clasifican como gigantes gaseosos. Los dos gigantes de hielo están cubiertos por espesas atmósferas gaseosas que son, sin embargo, mucho más delgadas que las que poseen los mucho más grandes gas gigante dúo. Además, Urano y Neptuno contienen núcleos sólidos más grandes que Júpiter y Saturno, y ambos son más pequeños que el enorme gigantes gaseosos.

Galileo Galilei (1564-1642) detectó a Neptuno el 28 de diciembre de 1612. Galileo usó su primitivo «catalaje», uno de los primeros telescopios utilizados con fines astronómicos, para hacer su descubrimiento del planeta gigante más exterior conocido en nuestro Sistema Solar. Volvió a detectar a Neptuno por segunda vez el 27 de enero de 1613. Desafortunadamente, en ambas ocasiones, Galileo confundió este mundo distante con una estrella fija situada cerca del planeta Júpiter. Debido a este desafortunado caso de identidad científica equivocada, a Galileo generalmente no se le atribuye el descubrimiento de Neptuno.

de la NASA viajero 2 nave espacial pasó zumbando más allá del algo más grande de color azul verdoso gigante de hielo, Urano, en 1989, enviando a la Tierra algunas imágenes interesantes de Neptuno que revelaron un hermoso mundo con bandas azul zafiro. Esas primeras imágenes de Neptuno también mostraban tormentas giratorias en forma de puntos que eran inquietantemente similares a los huracanes en la Tierra. Las franjas y franjas de Neptuno tienen diferentes tonos de azul y se formaron como resultado del metano atmosférico, no del oxígeno. Algunas de las tormentas de Neptuno parecen malvaviscos blancos arremolinados.

viajero 2 también logró ser la primera nave espacial en detectar la de Neptuno Gran Mancha Oscura en 1989. El Gran Mancha Oscura era una tormenta anticiclónica que se extendía 19.000 X 6.000 kilómetros, y los astrónomos en la Tierra inmediatamente notaron el parecido entre esta lejana tormenta neptuniana y la de Júpiter. Gran Mancha Roja. Sin embargo, varios años después, el 2 de noviembre de 1994, el Telescopio espacial Hubble (HST) no detectó el Gran Mancha Oscura–que aparentemente había desaparecido. En cambio, HST descubrió una nueva tormenta, que era muy similar a la Gran Mancha Oscuraen el hemisferio norte de Neptuno.

Neptuno en sí mismo no es visible para el ojo humano sin ayuda, y es el único planeta en nuestro Sistema Solar que ha sido descubierto por predicción matemática en lugar de observación directa. Cambios inesperados en la órbita de Urano llevaron al astrónomo francés Alexis Bouvard (1767-1843) a determinar matemáticamente que la órbita de Urano estaba siendo influenciada por el empuje gravitatorio de un planeta no descubierto. Como resultado, Neptuno fue descubierto con un telescopio el 23 de septiembre de 1846 por el astrónomo alemán Johann Galle (1812-1911). Galle descubrió a Neptuno dentro de un grado de la posición que había predicho previamente el matemático y astrónomo francés Urbain Le Verrier (1811-1877). No mucho después del descubrimiento de Neptuno, se descubrió su luna más grande, Tritón. Ninguna de las lunas conocidas restantes del planeta se detectó telescópicamente hasta el siglo XX.

La distancia de Neptuno a nuestro planeta hace que parezca pequeño en el cielo de la Tierra, y esto dificulta que los astrónomos lo observen con telescopios terrestres. el telescopio espacial HSTjunto con grandes telescopios en tierra, proporcionó recientemente un tesoro oculto de observaciones detalladas desde lejos mediante el uso de la técnica de óptica adaptativa. óptica adaptativa es un método que corrige las distorsiones resultantes de la temperatura, el viento y el estrés mecánico al deformar un espejo para compensar esta distorsión.

Al igual que los otros planetas gaseosos gigantes que habitan en el Sistema Solar exterior, Neptuno tiene muchas lunas y un sistema de anillos de telaraña. Los anillos de Neptuno están fragmentados y son muy débiles, y se los conoce como arcos. Él arcos fueron descubiertos por primera vez en 1982, y luego fueron confirmados por el viajero 2 astronave.

Neptuno tiene 14 lunas conocidas. neso es la luna neptuniana más alejada de su planeta padre, y su órbita crea un bucle elíptico extraño que la aleja casi 46 millones de millas de Neptuno. neso tarda 27 años en completar una sola órbita.

Un extraño vals celestial

Náyade y Thalassa son mundos lunares muy pequeños cuya forma se ha comparado con «Tic Tacs». Ambas pequeñas lunas tienen solo aproximadamente 60 millas de largo. Como dos de las siete lunas interiores de Neptuno, Náyade y Thalassa son miembros de un sistema densamente poblado que está intrincadamente entremezclado con el débil Neptuno arco anillos

¿Cómo terminó este extraño dúo tan cerca y tan lejos? Los astrónomos proponen que el sistema original de lunas se interrumpió cuando la poderosa atracción gravitacional de Neptuno atrapó a su gran luna, Tritón. Como resultado, las lunas internas y los anillos nacieron de los restos de escombros que quedaron a raíz de esta antigua calamidad.

Tritón gira alrededor de Neptuno en la dirección equivocada. Esto generalmente indica un objeto capturado que no nació en su posición actual. Tritón puede ser un vagabundo infeliz del Cinturón de Kuiper que viajó demasiado cerca del abrazo gravitacional de Neptuno y, por lo tanto, se convirtió en una luna de uno de los principales planetas de nuestro Sistema Solar. Él Cinturón de Kuiper es una región más allá de Neptuno que alberga una población de objetos helados de diferentes tamaños y se considera el hogar de núcleos de cometas congelados. En el futuro, la órbita de Tritón probablemente decaerá hasta el punto de sumergirse en su planeta padre adoptivo.

«Sospechamos que Náyade fue impulsada a su órbita inclinada por una interacción anterior con una de las otras lunas internas de Neptuno. Solo más tarde, después de que se estableciera su inclinación orbital, podría Náyade asentarse en esta resonancia inusual con Thalassa,» Dr. Brozovic explicó en el 14 de noviembre de 2019 Comunicado de prensa del JPL.

La Dra. Brozovic y su equipo descubrieron el extraño drama orbital mediante el análisis de las observaciones realizadas por HST. Su trabajo también proporciona la primera indicación sobre la composición interna de las lunas internas de Neptuno. Los científicos utilizaron las observaciones para calcular su masa y, de esta manera, determinar sus densidades, que resultaron ser similares a las del hielo de agua.

El Dr. Mark Showalter, astrónomo planetario del Instituto SETI en Mountain View, California, y coautor del artículo, dijo a la prensa que «Náyade y Thalassa probablemente han estado encerrados juntos en esta configuración durante mucho tiempo, porque hace que sus órbitas sean más estables. Mantienen la paz al nunca acercarse demasiado».

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