Un estudio colaborativo dirigido por el Biomedicine Discovery Institute (BDI) de la Universidad de Monash en Melbourne (Australia), junto al Peter Doherty Institute of Infection and Immunity (Doherty Institute), ha evidenciado en cultivos celulares que un medicamento antiparasitario, denominado ivermectin y disponible en todo el mundo, es capaz de matar al nuevo coronavirus en 48 horas.

«Hemos descubierto que incluso una sola dosis puede matar el virus completo en 48 horas, y que se produce una reducción realmente significativa en 24 horas», revelaron los investigadores, cuyo trabajo ha sido publicado en la revista Antiviral Research.

Es un medicamento antiparasitario aprobado por la Agencia Estadounidense de Drogas (FDA) que también ha demostrado ser eficaz «in vitro» contra una amplia gama de virus, incluidos el VIH, el dengue, la gripe y el zika. Pero los expertos han advertido que las pruebas aún no se han realizado en humanos.

“La ivermectina se usa con frecuencia y se considera un medicamento seguro. Tenemos que decidir ahora si la dosis que se puede usar en humanos será efectiva, ese es el siguiente paso. En tiempos en que tenemos una pandemia global y no hay un tratamiento aprobado, si tuviéramos una asociación que ya estuviera disponible en todo el mundo, podría ayudar a las personas en el pasado. Siendo realistas, tomará un tiempo para que una vacuna esté ampliamente disponible «, dice Kylie Wagstaff, autora principal del estudio.

Aunque se desconoce el mecanismo por el cual ivermectin actúa en el virus, es probable, en función de su acción en otros virus, que funcione para evitar que el virus “atenúe” la capacidad de las células huésped para eliminarlo.

El uso de esta medicina para combatir la COVID-19 dependería, según la científica, de los resultados de más pruebas preclínicas y, en última instancia, de ensayos clínicos, con una financiación que se necesita urgentemente para seguir avanzando en el trabajo.

La ivermectina se ha utilizado ampliamente desde la década de los ’80 para tratar los piojos, sarna y varias otras infecciones causadas por parásitos. El fármaco también se utiliza para tratar la rosácea, una enfermedad de la piel.

El hecho de que la ivermectina sea un medicamento que ya ha sido estudiado y aprobado para tratar otras afecciones ofrece una ventaja decisiva con respecto al desarrollo de nuevos medicamentos, un proceso largo que suele requerir muchos años de estudio de la seguridad y la eficacia antes de poder llegar a los pacientes humanos.

hidroxicloroquina (Grosby)

De hecho, los investigadores adoptaron un enfoque similar al tratar de desarrollar tratamientos para COVID-19 utilizando otros medicamentos, incluidos los medicamentos antipalúdicos hidroxicloroquina (HCQ) y cloroquina (CQ). HCQ es el menos tóxico de los dos y también se usa como antiinflamatorio para tratar afecciones como la artritis reumatoide y el lupus.

Aparentemente, ambos arrojaron resultados prometedores contra COVID-19 en estudios preliminares en China y Francia, lo que llevó al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a considerarlos un «regalo divino», incluso cuando los expertos exigen precaución al realizar investigaciones más extensas.

Ya se están analizando más de 70 sustancias por su potencial contra el SARS-CoV-2, pero las que elevaron las expectativas más altas, después de algunos estudios preliminares, fueron la combinación de hidroxicloroquina junto con zinc, dos sustancias conocidas y relativamente económicas. Según el Máster en Nutrición Milton Dan, «la hidroxicloroquina es un medicamento para consumo con receta médica; no está exenta de contraindicaciones y efectos adversos, aunque generalmente se tolera bien, de ninguna manera puede automedicarse».

Con respecto al uso de zinc como parte del tratamiento, Dan aclaró que «varios estudios mostraron la capacidad del zinc como inhibidor de la replicación viral, incluidos estudios como el desarrollado por la Universidad de Oklahoma, que confirma este efecto en la familia de los coronavirus».

El Dr. Roger Seheult, profesor de la Universidad de California y especialista en monología pulmonar, explicó en un video que se volvió viral en YouTube que «para bloquear la replicación viral en el cuerpo, el zinc encuentra su principal barrera, no puede acceder al nivel intracelular requerido para para poder actuar sobre la replicación viral. Necesitaría tener un portador, algo que lo permita pasar al interior de la célula «.

«Aquí es donde la hidroxicloroquina desempeña su papel principal y actúa como un ionóforo, permitiendo que el zinc ingrese a la célula infectada», según los estudios. Además de esta acción, la hidroxicloroquina alteraría el PH celular, dificultando aún más la supervivencia del virus celular.

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