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Una breve historia de la hidroponía

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El estudio de la nutrición de los cultivos comenzó hace miles de años. El primer trabajo publicado sobre el cultivo de plantas terrestres sin suelo fue el libro de 1627, Sylva Sylvarum de Sir Francis Bacon, impreso un año después de su muerte.

Después de eso, la cultura del agua se convirtió en una técnica de investigación popular. La palabra ‘Hidroponía’ fue acuñada por el Dr. WF Gericke en 1936 para describir el cultivo de plantas comestibles y ornamentales en una solución de agua y nutrientes disueltos.

Literalmente significa agua de trabajo; ‘hydro’ que significa ‘agua’ y ‘ponos’ que significa ‘trabajo’. Muchas civilizaciones han utilizado técnicas de cultivo hidropónico a lo largo de la historia. Por ejemplo, los jardines colgantes de Babilonia y los jardines flotantes de los aztecas de México y los de los chinos. Todos estos son magníficos ejemplos de cultivo hidropónico.

Los Jardines Colgantes de Babilonia fueron construidos alrededor del año 600 a. C. por el rey Nabucodonosor para su esposa, la reina Amyitis, que añoraba las montañas de su tierra natal en Media, Persia.

Las ruinas se encuentran en la antigua ciudad de Babilonia, desaparecida hace mucho tiempo, que estaba cerca de la ciudad moderna de Bagdad en Irak. Los jardines eran una estructura muy hermosa, utilizando tecnología hidropónica avanzada. Los ingenieros babilónicos diseñaron un avanzado sistema de pozos para transportar baldes de agua continuamente. El agua llevada en los baldes llenó las fuentes y estanques del Jardín. La energía para permitir esto supuestamente fue suministrada por esclavos que giraban enormes tornillos. Este sistema de pozos fue el primero y único de su tipo en Babilonia.

Los registros jeroglíficos de Egipto que datan de varios cientos de años antes de Cristo describen el crecimiento de plantas en el agua. La hidroponía no es un método nuevo para cultivar plantas. Sin embargo, se ha realizado mucho desarrollo y mejora a lo largo de los años en esta área innovadora de la horticultura y la agricultura.

En 1699, John Woodward publicó sus experimentos de cultivo de agua. Descubrió que las plantas en fuentes de agua menos pura crecían mejor que las plantas en agua destilada. En 1842 se había elaborado una lista de nueve elementos que se consideraban esenciales para el crecimiento de las plantas, y los descubrimientos de los botánicos alemanes Julius von Sachs y Wilhelm Knop, en los años 1859-1865, dieron como resultado el desarrollo de la técnica del suelo. menos cultivo.

El cultivo de plantas terrestres sin suelo en soluciones de nutrientes minerales se denominó cultivo en solución. Rápidamente se convirtió en una técnica estándar de investigación y enseñanza y todavía se usa ampliamente en la actualidad. El cultivo en solución ahora se considera un tipo de hidroponía donde no hay un medio inerte.

A lo largo del siglo pasado, científicos y horticultores experimentaron con diferentes métodos de hidroponía. Una razón detrás del impulso para desarrollar la hidroponía fue la necesidad de cultivar productos frescos en áreas no cultivables del mundo. Hoy en día, es un hecho bien conocido que en algunas partes del mundo, la vida vegetal no crece en el suelo disponible.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas estacionadas en islas no cultivables del Pacífico recibieron productos frescos cultivados en sistemas hidropónicos establecidos localmente.

Más adelante en el siglo, la hidroponía se integró en el programa espacial de los Estados Unidos. La hidroponía es la solución de la NASA para proporcionar una fuente de alimento autosuficiente para futuras estaciones espaciales y visitantes propuestos a Marte. La administración ha patrocinado un programa de investigación llamado Sistema de Soporte de Vida Ecológico Controlado (CELSS) para desarrollar aún más la tecnología hidropónica y llevarla al futuro.

Cuando la NASA consideró los aspectos prácticos de ubicar una sociedad en otro planeta o en la luna de la Tierra, la hidroponía ayudó a cumplir con la respuesta a este plan. De hecho, la NASA tiene una lista de 15 plantas, cultivadas con hidroponía que te salvarán la vida (en caso de que surja la necesidad).

En la década de 1970, no solo los científicos y analistas estaban involucrados en la hidroponía. Los agricultores tradicionales y entusiastas aficionados se sintieron atraídos por las virtudes del cultivo hidropónico.

En 1978, el pionero de la hidroponía, el Dr. Howard Resh, publicó la primera edición de su libro; Producción de alimentos hidropónicos. Este libro estimuló lo que se conoce como la fórmula de nutrientes básicos de 3 partes que sigue siendo un componente importante de la jardinería hidropónica actual.

Más tarde, Resh publicó otros libros y actualmente está a cargo de una instalación de producción e investigación hidropónica altamente avanzada en el Caribe.

Algunas de las razones por las que la hidroponía se está adaptando en todo el mundo para la producción de alimentos incluyen:

  • No se necesita suelo
  • El agua permanece en el sistema y se puede reutilizar, lo que reduce los costos de agua
  • Es posible controlar los niveles de nutrición en su totalidad reduciendo los costos de nutrición
  • No se libera contaminación nutricional al medio ambiente debido al sistema controlado.
  • Rendimientos estables, seguros y elevados
  • Las plagas y enfermedades son más fáciles de eliminar que en el suelo debido a la movilidad del contenedor.

Hoy en día, los cultivadores comerciales utilizan la hidroponía más que nunca. Los ideales que rodean estas técnicas de cultivo tocan una serie de temas que preocupan a la mayoría de las personas hoy en día, como ayudar a acabar con el hambre en el mundo y hacer que el mundo sea más limpio.

Además de la extensa investigación que se está llevando a cabo, personas de todo el mundo han estado construyendo o comprando sus propios sistemas para cultivar alimentos frescos y de buen sabor para sus familiares y amigos, y las personas ambiciosas se esfuerzan por hacer realidad sus sueños. ganándose la vida en el invernadero o ático de su patio trasero y vendiendo sus productos a los mercados y restaurantes locales.

Para otros, la hidroponía les permite construir impresionantes jardines ‘verticales’, que de otro modo serían imposibles usando métodos tradicionales basados ​​en el suelo.

De hecho, la mayoría de los arreglos de plantas y flores que se ven hoy en día en los grandes departamentos de oficinas se exhiben utilizando sistemas hidropónicos. Hace que la alimentación del sistema sea muy fácil, lo que garantiza pantallas de aspecto saludable durante todo el año.

Jorge Pattenson

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