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Una breve historia de las comunidades cerradas

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Hubo un tiempo en el pasado lejano de la raza humana cuando vivíamos en comunidades privadas seguras. Se llamaban cuevas. Estaban rodeados por grandes muros de piedra, y el único acceso a ellos era a través de una sola puerta estrecha. La puerta estaba custodiada por un tipo grande y corpulento cuyo propósito era asegurarse de que las únicas personas o animales que entraran fueran los que pertenecían allí.

Este concepto de vida nos sirvió durante mucho, mucho tiempo, y no hay duda de que en lo profundo de las memorias colectivas de nuestra especie, hay un anhelo de volver a esa sensación cálida y difusa de la cueva. Sabías que había mucho desconocido y un gran peligro afuera, pero por dentro eras libre de vivir, disfrutar de la compañía de personas que eran más o menos como tú y criar a tus hijos de manera segura.

No había suficientes cuevas habitables buenas para soportar el crecimiento de la población de la humanidad. Eventualmente tuvimos que encontrar otra manera. Desde el principio, los asentamientos fuera de la cueva estaban protegidos por una especie de barrera, con acceso limitado y controlado. A medida que pasaba el tiempo y la población seguía aumentando, empezamos a construir las primeras ciudades, con gruesos muros de piedra y puertas para controlar la entrada.

La idea de una comunidad cerrada dentro de las murallas de la ciudad comenzó temprano. Esta doble protección era algo que estaba más o menos restringido a los muy ricos. Los muros más pequeños alrededor de los barrios dentro de los muros más gruesos de la ciudad sirvieron no solo para proteger a los residentes, sino que fueron el comienzo de la idea de exclusión. Cuando las comunidades cerradas más pequeñas comenzaron a agregar algunas comodidades básicas, como mercados y escuelas detrás de sus puertas vigiladas, sirvió más para aislarlas de los «otros» del exterior más que por cualquier otra razón.

En los últimos tiempos, la rápida explosión demográfica y la llegada de aviones bombarderos y misiles balísticos han dejado obsoleta la muralla de la ciudad. La ciudad, que ya no estaba contenida por la piedra, se expandió y se extendió. La necesidad de vivienda y el aumento del hacinamiento y el crimen asociados con el centro de las ciudades llevaron a la creación de suburbios. Estas comunidades dormitorio en expansión se convirtieron en el nuevo centro de población y, al principio, los residentes sintieron una fuerte sensación de seguridad allí. Las comunidades suburbanas también proporcionaron las comodidades compartidas que habían marcado las ciudades. Las escuelas y los mercados estaban cerca. Las instalaciones recreativas estaban cerca. El crimen estaba lejos.

Los ricos todavía tenían ese sentido de exclusividad, y esto condujo a la primera de las modernas comunidades cerradas en los suburbios. Los primeros consistían en grandes latifundios rodeados de muros de piedra, pero lo más importante, tenían un acceso limitado. Esto se logró mediante puertas tripuladas o no tripuladas. También eran en su mayoría de carácter residencial, con mercados, escuelas e incluso parques, ubicados fuera de las murallas. Había otra tendencia creciente en los suburbios y alimentada por la llegada de los medios de comunicación de masas. Los televisores estaban trayendo la violencia y el crimen de toda la nación a las salas de estar de las personas y erosionando la sensación de seguridad y protección. Comenzaron a darse cuenta de que no estaban tan seguros como habían pensado, y llegó el momento propicio para las comunidades privadas para la clase media.

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