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Wolfgang Petersen, director de ‘Das Boot’, muere a los 81 años

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Wolfgang Petersen, uno de los pocos directores extranjeros que triunfaron en Hollywood, cuya desgarradora película de guerra de 1981, «Das Boot», fue nominada a seis premios de la Academia y se convirtió en una de las películas más taquilleras de Alemania, murió el viernes en su casa. en la sección de Brentwood de Los Ángeles. Tenía 81 años.

La causa fue el cáncer de páncreas, según Michelle Bega, publicista de la agencia Rogers & Cowan PMK de Los Ángeles. Su muerte fue anunciada el martes.

El Sr. Petersen fue el miembro de mayor éxito comercial de una generación de cineastas activos en Alemania Occidental desde la década de 1960 hasta la década de 1980, cuyas luces principales incluyeron a Rainer Werner Fassbinder, Wim Wenders y Werner Herzog. Pero era igualmente conocido en Hollywood.

Durante cinco décadas, el Sr. Petersen alternó entre su Alemania natal y los Estados Unidos, dirigiendo 29 películas, muchas de ellas éxitos de taquilla como los thrillers políticos de la década de 1990 «En la línea de fuego», con Clint Eastwood, y «Air Force One, ” con Harrison Ford.

Con una habilidad especial para el cine de género (las películas de acción eran otro punto fuerte), también hizo incursiones en la fantasía («La historia interminable»), la épica de espada y sandalia («Troya») y la ciencia ficción, todo mientras atraía a nombres destacados para protagonizar. en ellos, como Dustin Hoffman en “Outbreak”, Brad Pitt en “Troy” y George Clooney en “The Perfect Storm”.

Sin embargo, a pesar de todo su éxito en Hollywood, «Das Boot», un drama tenso sobre los marineros de un submarino alemán durante la Segunda Guerra Mundial, es el trabajo por el que probablemente se recordará a Petersen. En el mundo de habla inglesa, ese título frecuentemente mal pronunciado («Boot» se pronuncia exactamente como «boat» en inglés) ha alcanzado una especie de estatus cultural pop, gracias a las referencias a «Los Simpson» y otros programas de televisión.

“’Das Boot’ no es solo una película alemana sobre la Segunda Guerra Mundial; es una epopeya de aventuras navales alemanas que ya ha sido un éxito en Alemania Occidental”, escribió Janet Maslin en su reseña en The New York Times cuando la película se estrenó en Estados Unidos a principios de 1982.

La película ganó grandes elogios por su precisión histórica y el efecto pegajoso y claustrofóbico logrado por el director de fotografía Jost Vacano, quien filmó la mayoría de las escenas interiores con una pequeña cámara Arriflex de mano. Aunque la respuesta crítica en Alemania estuvo dividida, y algunos acusaron a la película de glorificar la guerra, encontró una respuesta positiva más uniforme en el extranjero. Hoy en día se considera una de las mejores películas antibélicas jamás realizadas.

“Das Boot” (también titulada “The Boat” en los países de habla inglesa) recaudó más de 80 millones de dólares en todo el mundo y, aunque no ganó un Premio de la Academia, sus seis nominaciones al Oscar, incluidas dos para Petersen, por dirección y guión, y uno para el Sr. Vacano, para cinematografía, siguen siendo un récord para una producción cinematográfica alemana. (No fue nominada en la categoría de mejor película en lengua extranjera; la presentación de Alemania Occidental ese año fue «Fitzcarraldo» de Herzog, que no llegó a la lista de finalistas de la Academia para el Oscar).

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El Sr. Petersen preparó varias versiones de “Das Boot” durante la siguiente década y media. En 1985, la televisión alemana transmitió una versión de 300 minutos (el doble que el estreno en cines), que, según Petersen, se acercaba más a su visión original, pero comercialmente inviable en ese momento.

Después de «Das Boot», se asoció con el productor Bernd Eichinger, cuyo incipiente estudio, Constantin Film, coprodujo la película en inglés «The NeverEnding Story», una adaptación de una novela de fantasía de 1979 del autor infantil alemán más vendido. Miguel Ende.

Estrenada en 1984, «The NeverEnding Story», sobre un niño acosado que entra en un libro encantado, fue otro éxito de taquilla en Alemania y en el extranjero, aunque también recibió críticas negativas, incluso del crítico de cine de The Times. Vincent Canby, quien lo llamó «sin gracia» y «sin humor».

A pesar de un tibio regreso a la taquilla estadounidense, que Petersen atribuyó a que la película era «demasiado europea», «The NeverEnding Story» se convirtió en un favorito de culto durante décadas, por su diseño de producción alucinante, efectos especiales rudimentarios y sintetizadores pesados. tema musical, escrito por Giorgio Moroder y cantado por la cantante pop británica Limahl.

La película se filmó principalmente en Bavaria Film Studio, cerca de Munich, donde los visitantes de hoy en día pueden montar a Falcor, el «dragón de la suerte» que Canby comparó con «una alfombra de baño poco práctica». (El parque temático del estudio, Bavaria FilmStadt, también ofrece recorridos por el submarino de “Das Boot”).

Wolfgang Petersen nació el 14 de marzo de 1941 en Emden, en el norte de Alemania. Su padre fue teniente naval en la Segunda Guerra Mundial y luego trabajó para una compañía naviera en Hamburgo.

Al crecer en el período inmediato de la posguerra, el joven Petersen idolatraba a Estados Unidos y las películas estadounidenses. Los domingos iba a las funciones matinales para niños del cine local a ver westerns dirigidos por Howard Hawks y John Ford y protagonizados por Gary Cooper y John Wayne.

“Conocí el medio del cine cuando tenía 8 años y me entusiasmé de inmediato”, le dijo a Elfriede Jelinek, futura ganadora del Premio Nobel de literatura, en una entrevista de 1985 para Playboy alemán. “Cuando tenía 11 años, decidí que quería ser director de cine”.

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En 1950, su familia se mudó a Hamburgo, y cuando Wolfgang tenía 14 años, su padre le regaló una cámara de película de ocho milímetros para Navidad.

Después de graduarse de la escuela secundaria, el Sr. Petersen quedó exento del servicio militar compulsivo debido a una curvatura de la columna. A principios de la década de 1960, trabajó como asistente de dirección en el Teatro Junges (ahora el Teatro Ernst Deutsch) en Hamburgo. Luego estudió teatro en Hamburgo y Berlín durante varios semestres antes de inscribirse en la Academia Alemana de Cine y Televisión de Berlín, la primera escuela de cine de Alemania Occidental, que abrió sus puertas en 1966.

En 1970, su película de graduación, «I Will Kill You, Wolf», fue elegida por la televisión de Alemania Occidental, y esto llevó a una oferta para dirigir la serie policiaca alemana de larga duración «Tatort».

Durante la siguiente década, Petersen trabajó a un ritmo febril, dirigiendo tanto para la televisión como para la pantalla grande, comenzando en 1974 con el thriller psicológico “One or the Other of Us”.

Desde el principio, la aprobación del público fue de vital importancia para él. “Me agaché en el cine para ver cómo reaccionaría el público” ante una película en particular, recordó en la entrevista de Playboy. «¿Y que pasó? La gente salió de la película. Estaba devastado. Porque estoy obsesionado con hacer películas para todos”.

A menudo tuvo éxito, con populares novelas de suspenso al principio de su carrera que abordaban temas políticos y sociales espinosos. “Smog” (1972) trata sobre los efectos de la contaminación en el Ruhr, la región industrial del noroeste de Alemania. “The Consequence” (1977) fue controvertida por su descripción franca de la homosexualidad, un tema tabú en ese momento.

Estuvo casado con la actriz alemana Ursula Sieg de 1970 a 1978. Más tarde se casó con Maria-Antoinette Borgel, a quien conoció en el set de “Smog”, donde ella trabajaba como supervisora ​​de guión.

Le sobreviven su esposa y un hijo de su primer matrimonio, Daniel, cineasta, y dos nietos.

Petersen tenía casi 20 películas en su haber cuando hizo «Das Boot». Un triunfo que pocos, si es que alguno, podría haber predicho, la película estableció su reputación internacional y abrió la puerta a Hollywood.

En su autobiografía, “I Love Big Stories” (1997, escrita con Ulrich Greiwe), el Sr. Petersen recordó la primera proyección de prueba estadounidense de “Das Boot” en Los Ángeles. Al principio, la audiencia de 1.500 personas aplaudió cuando la pantalla brilló con la estadística de que 30.000 alemanes a bordo de submarinos murieron durante la guerra. “Pensé: ¡Esto va a ser una catástrofe!”. El Sr. Petersen escribió. Dos horas y media después, la película recibió una estruendosa ovación.

Después de “The NeverEnding Story”, el Sr. Petersen hizo “Enemy Mine” (1985), una película de ciencia ficción protagonizada por Dennis Quaid sobre un piloto de combate que se ve obligado a cooperar con un enemigo reptil después de que ambos aterrizan en un planeta alienígena hostil. La Sra. Maslin lo llamó «una epopeya de ciencia ficción costosa y de aspecto horrible con una de las historias más extrañas que jamás haya llegado a la pantalla».

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Un año más tarde, el Sr. Petersen se mudó a Los Ángeles, donde permanecería durante dos décadas, trabajando con grandes estrellas en una serie de éxitos comerciales que incluyeron los dramas políticos «In the Line of Fire» (1993), sobre un Servicio Secreto. los esfuerzos de un agente para evitar un asesinato presidencial, y “Air Force One” (1997), sobre el secuestro del avión presidencial. También estuvieron las películas de desastres “Outbreak” (1995), sobre un virus mortal, “The Perfect Storm” (2000), sobre pescadores comerciales de Nueva Inglaterra atrapados en una aterradora tempestad, y “Poseidon” (2006), una nueva versión de “ The Poseidon Adventure”, el éxito de taquilla de 1972 sobre un transatlántico de lujo volcado.

Incluso en su momento más comercial, las películas de Petersen a menudo tenían un trasfondo de comentarios políticos. Al hablar sobre «Troya» (2004), inspirada en la «Ilíada», el Sr. Petersen trazó paralelismos entre la epopeya de Homero y el reinado de George W. Bush. “Agamenones hambrientos de poder que quieren crear un nuevo orden mundial, eso es absolutamente actual”, dijo al periódico alemán Süddeutsche Zeitung.

Su carrera cinematográfica pareció cerrar el círculo en 2016 con «Vier gegen die Bank», una nueva versión de su película de comedia y atracos de 1976 basada en una novela estadounidense, «The Nixon Recession Caper», de Ralph Maloney. Fue la primera película en alemán de Petersen desde «Das Boot» un cuarto de siglo antes.

A lo largo de su carrera, pareció despreocupado por los críticos que cuestionaron su mérito artístico.

“Si alguien me preguntara si me siento como un artista, tendría un sentimiento extraño, porque realmente no lo sé”, dijo una vez. “¿Qué es un artista? Tal vez sea alguien que produce algo mucho más íntimo que una película, más como un compositor, un escritor o un pintor”.

“Mi pasión”, agregó, “es contar una historia”.

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