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Zaporizhzhia, la planta nuclear en el ojo de la guerra en Ucrania

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La planta de energía nuclear de Zaporizhzhia en el sur de Ucrania ha sido bombardeada en los últimos días, abriendo la posibilidad de un grave accidente a unos 500 kilómetros del lugar del peor accidente nuclear del mundo, el desastre de Chernóbil de 1986.

El jueves, el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, pidió a Rusia y Ucrania que detuvieran todos los combates cerca de la planta después de los nuevos bombardeos de ese día.

¿Qué es?

La central nuclear de Zaporizhzhia tiene seis reactores refrigerados por agua y moderados por agua de diseño soviético que contienen uranio 235, que tiene una vida media de más de 700 millones de años.

Es la central nuclear más grande de Europa y una de las más grandes del mundo. La construcción comenzó en 1980 y su sexto reactor se conectó a la red en 1995.

Al 22 de julio, solo dos de sus reactores estaban en funcionamiento, según la Agencia de Energía Nuclear (NEA).

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¿Cuáles son los riesgos para los reactores?

El mayor riesgo para los reactores es una caída en el suministro de agua.
El agua presurizada se utiliza para transferir el calor fuera del reactor y reducir la velocidad de los neutrones para permitir que el Uranio 235 continúe con su reacción en cadena.

Si se corta el agua y los sistemas auxiliares, como los generadores diésel, no logran mantener el reactor frío debido a un ataque, la reacción nuclear se ralentizaría aunque el reactor se calentaría muy rápidamente.

A temperaturas tan altas, podría liberarse hidrógeno del revestimiento de zirconio y el reactor podría comenzar a derretirse.
Sin embargo, los expertos dicen que el edificio que alberga los reactores está diseñado para contener la radiación y resistir impactos importantes, lo que significa que el riesgo de una fuga importante aún es limitado.

«No creo que haya una alta probabilidad de que se rompa el edificio de contención, incluso si fuera golpeado accidentalmente por un proyectil explosivo, y aún menos probable que el propio reactor resulte dañado por ello. Esto significa que el material radiactivo está bien protegido, «, dijo Mark Wenman, lector de materiales nucleares en Nuclear Energy Futures, Imperial College London.

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¿Qué pasa con el combustible gastado?

Además de los reactores, también hay una instalación de almacenamiento de combustible gastado en seco en el sitio para conjuntos de combustible nuclear usado y piscinas de combustible gastado en cada sitio del reactor que se utilizan para enfriar el combustible nuclear usado.

«Las cuencas de combustible gastado son simplemente grandes piscinas con barras de combustible de uranio; están muy calientes dependiendo de cuánto tiempo hayan estado allí», dijo Kate Brown, historiadora ambiental del Instituto de Tecnología de Massachusetts, cuyo libro manual de supervivencia documenta la escala completa del desastre de Chernobyl.

«Si no se pone agua dulce, el agua se evaporará. Una vez que el agua se evapore, el revestimiento de zirconio se calentará y puede incendiarse y entonces tenemos una mala situación: un incendio de uranio irradiado que es muy parecido a Chernobyl». situación liberando todo un complejo de isótopos radiactivos».

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Una emisión de hidrógeno de una piscina de combustible gastado provocó una explosión en el reactor 4 en el desastre nuclear de Fukushima en Japón en 2011.

Según una presentación de Ucrania de 2017 al OIEA, había 3354 conjuntos de combustible gastado en la instalación de combustible gastado seco y alrededor de 1984 conjuntos de combustible gastado en las piscinas.

Eso es un total de más de 2.200 toneladas de material nuclear excluyendo los reactores, según el documento.

¿Quién lo controla?

Después de invadir Ucrania el 24 de febrero, las fuerzas rusas tomaron el control de la planta a principios de marzo.

El personal ucraniano continúa operándolo, pero las unidades militares rusas especiales protegen la instalación y los especialistas nucleares rusos brindan asesoramiento.

ARCHIVO – Un militar ruso protege un área de la central nuclear de Zaporizhzhia en territorio bajo control militar ruso, sureste de Ucrania, el 1 de mayo de 2022.

La Autoridad Internacional de Energía Atómica (OIEA) advirtió que el personal está operando en condiciones extremadamente estresantes.
Si hubiera un accidente nuclear, no está claro quién se ocuparía de él durante una guerra, dijo Brown.

«No sabemos qué sucede en una situación de guerra cuando tenemos una emergencia nuclear», dijo Brown. «En 1986 todo funcionaba tan bien como en la Unión Soviética, por lo que pudieron movilizar decenas de miles de personas y equipos y vehículos de emergencia al sitio.

«¿Quién se haría cargo de esa operación en este momento?»

¿Qué ha pasado hasta ahora?

La planta fue atacada en marzo, pero no hubo fugas de radiación y los reactores estaban intactos. Tanto Rusia como Ucrania se culparon mutuamente por ese ataque.

En julio, Rusia dijo que Ucrania había atacado repetidamente el territorio de la planta con drones y misiles. Las redes sociales pro-ucranianas dijeron que «drones kamikazes» habían atacado a las fuerzas rusas cerca de la planta.
Reuters no pudo verificar de inmediato las cuentas del campo de batalla de ninguno de los bandos.

Agosto 5: La planta fue desgranada dos veces. Las líneas eléctricas resultaron dañadas. Un área cerca de los reactores fue atacada.

Rusia dijo que la 45.ª Brigada de Artillería de Ucrania también golpeó el territorio de la planta con proyectiles de 152 milímetros desde el lado opuesto del río Dniéper. La compañía estatal de energía nuclear de Ucrania, Energoatom, dijo que Rusia disparó contra la planta con granadas propulsadas por cohetes.

6 de agosto: Descascarado de nuevo, posiblemente dos veces. Un área al lado de la instalación de almacenamiento de combustible nuclear gastado en seco fue atacada.

Energoatom dijo que Rusia disparó cohetes contra la planta. Las fuerzas rusas dijeron que Ucrania lo golpeó con un lanzacohetes Uragan de 220 milímetros.

7 de agosto: Descascarado de nuevo.

Rusia dijo que la 44.ª Brigada de Artillería de Ucrania golpeó la planta y dañó una línea de alto voltaje. El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que la energía en los reactores 5 y 6 se redujo a 500 megavatios.

11 de agosto: Bombardeo de nuevo. Energoatom de Ucrania dijo que fue golpeado cinco veces, funcionarios designados por Rusia dijeron que fue golpeado dos veces durante un cambio de turno.

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