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Zimbabue dice que el brote de sarampión ha matado a 700 niños

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El número de muertos por un brote de sarampión en Zimbabue aumentó a casi 700 niños, dijo el Ministerio de Salud del país.

Algunos piden la promulgación de una legislación que haga obligatoria la vacunación en un país donde las sectas religiosas contrarias a la medicina moderna dominan grandes franjas de la población de 15 millones de personas.

El Ministerio de Salud del país del sur de África anunció el fin de semana que 698 niños han muerto de sarampión desde que comenzó el brote en abril.

El ministerio dijo que 37 de las muertes ocurrieron en un solo día el 1 de septiembre. El ministerio de salud dijo que había registrado 6291 casos hasta el 4 de septiembre.

Las últimas cifras son más de cuatro veces el número de muertes anunciadas hace unas dos semanas cuando el ministerio dijo que 157 niños, la mayoría de los cuales no estaban vacunados debido a las creencias religiosas de sus familias, habían sucumbido a la enfermedad.

El Dr. Johannes Marisa, presidente de la Asociación de Médicos y Odontólogos Privados de Zimbabue, dijo a The Associated Press el lunes que el gobierno debería intensificar una campaña de vacunación masiva en curso y emprender programas de concientización dirigidos especialmente a los grupos religiosos antivacunas.

«Debido a la resistencia, la educación puede no ser suficiente, por lo que el gobierno también debería considerar el uso de medidas coercitivas para garantizar que nadie pueda negarse a vacunar a sus hijos», dijo Marisa. Instó al gobierno a «considerar la promulgación de una legislación que haga obligatoria la vacunación contra enfermedades mortales como el sarampión».

Unicef ​​dijo el lunes que está «profundamente preocupada» por el número de casos y muertes entre los niños debido al sarampión. La agencia dijo que está ayudando al gobierno a combatir el brote a través de programas de inmunización.

El brote de sarampión se informó por primera vez en la provincia oriental de Manicaland a principios de abril y desde entonces se ha extendido a todo el país.

Muchas de las muertes han sido de niños que no fueron vacunados, dijo en agosto la ministra de Información, Monica Mutsvangwa.

El gabinete de Zimbabue invocó una ley utilizada para responder a los desastres para hacer frente al brote.

El gobierno se ha embarcado en una campaña de vacunación masiva dirigida a niños de entre 6 meses y 15 años y está involucrando a líderes tradicionales y religiosos para que apoyen la campaña.

Zimbabue continuó vacunando a los niños contra el sarampión incluso durante el apogeo de la pandemia de coronavirus, pero la campaña se ha visto obstaculizada por grupos religiosos que predican en contra de las vacunas.

Las sectas cristianas están en contra de la medicina moderna y les dicen a sus miembros que confíen en los autoproclamados profetas para la curación.

Las reuniones de la iglesia que se han reanudado luego de la relajación de las restricciones de COVID-19 han «conducido a la propagación del sarampión a áreas que antes no estaban afectadas», dijo el Ministerio de Salud en un comunicado la semana pasada.

El sarampión es una de las enfermedades más infecciosas del mundo y se propaga principalmente en el aire al toser, estornudar o por contacto cercano.

Los síntomas incluyen tos, fiebre y sarpullido en la piel, mientras que el riesgo de sarampión grave o de morir por complicaciones es alto entre los niños no vacunados.

Se sabe que los brotes en poblaciones no vacunadas y desnutridas han matado a miles. Los científicos estiman que más del 90% de la población necesita vacunarse para prevenir brotes de sarampión.

La Organización Mundial de la Salud advirtió en abril sobre un aumento del sarampión en países vulnerables como resultado de una interrupción de los servicios debido al COVID-19.

En julio, la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, UNICEF, dijo que alrededor de 25 millones de niños en todo el mundo no recibieron las inmunizaciones de rutina contra enfermedades infantiles comunes, calificándolo de «alerta roja» para la salud infantil.

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